L’impressionnant hommage national des Canadiens aux victimes de l’attentat de la mosquée de Québec

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Canadian Prime Minister Justin Trudeau (right to left) Quebec Premier Philippe Couillard, Quebec City Mayor Regis Labeaume and Montreal Mayor Denis Coderre pay their respects by the caskets of the six victims of the Quebec City mosque shooting at the Maurice Richard Arena in Montreal,on February 2, 2017. Canadian Prime Minister Justin Trudeau on Thursday attended the funeral of two Algerians and a Tunisian man killed with three others in a mosque shooting, as he seeks to pull together a nation shaken by the hate crime. Up to 5,000 mourners were expected to pack a hockey arena in Montreal's Olympic park for the funeral, while millions across Canada watch it on television. / AFP / POOL / Paul Chiasson (Photo credit should read PAUL CHIASSON/AFP/Getty Images)

Dans un hommage national sans distinction de confessions, des milliers de Canadiens et leur Premier ministre Justin Trudeau ont assisté jeudi avec beaucoup d’émotion et dans l’unité aux funérailles de trois des six personnes abattues dans la mosquée de Québec.

Quelques heures avant le début de la cérémonie, une mosquée située dans un quartier central de Montréal a été vandalisée. Une vitre a été brisée et des oeufs jetés sur la façade de la mosquée Khadijah, a indiqué le député Marc Miller, qui a condamné un « acte exécrable ».

Surmontés de trois grandes couronnes de fleurs blanches, les cercueils, posés sur un catafalque, ont été recouverts, pour deux d’entre eux, du drapeau algérien et pour le troisième du drapeau tunisien.

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Khaled Belkacemi et Abdelkrim Hassane, tous deux d’origine algérienne, et le Tunisien Boubaker Thabti ont succombé dimanche soir, comme trois autres fidèles, aux balles tirées par un étudiant canadien de 27 ans, proche de l’extrême-droite. Huit personnes ont également été blessées.

« C’est une douleur difficile à exprimer, c’est dans les coeurs », a confié à l’AFP Mohamed Lemdani, ressortissant algérien, la cinquantaine, venu comme environ 5000 personnes participer à cette cérémonie tenue dans une patinoire de Montréal, à deux pas du stade Olympique.

« Vive le Québec »

« Nous sommes tous des pères de familles » arrivés au Canada pour travailler et nous intégrer à une société multiculturelle, a-t-il dit.

En début de cérémonie, Cheik Masaad El beltaji a récité des versets du Coran dans le plus grand recueillement d’une foule où Québécois côtoyaient Canadiens d’adoption, toutes confessions confondues, musulmans, chrétiens, juifs.

« C’est tout un pays qui a été ébranlé par cette attaque brutale et haineuse, mais dans ces moments sombres notre pays s’est uni et s’est montré solidaire », a déclaré Justin Trudeau aux côtés d’une classe politique soudée dans la tragédie.

« Non à la violence, non à l’intimidation, au racisme et à la xénophobie », a dit Philippe Couillard, chef du gouvernement de la province francophone du Québec. « Sachez que vous êtes ici chez vous », a-t-il lancé à l’adresse des musulmans, qui sont 1,1 million sur les 36 millions d’habitants au Canada.

Pour Saïd Fawaz, président du conseil des Imams du Québec, le drame, qui laisse 17 orphelins, démontre « une certaine peur de notre communauté ».

Les musulmans ne doivent « pas s’isoler et s’enfermer sur eux-mêmes » comme le souhaiterait « notre voisin du sud », a-t-il ajouté en référence au président américain Donald Trump, qui a interdit l’entrée sur le sol américain à tous les réfugiés et aux ressortissants de sept pays à majorité musulmane.

Après la cérémonie, les corps de ces trois Canadiens binationaux devaient être rapatriés dans leur pays d’origine. Khaled Belkacemi, 60 ans, et Abdelkrim Hassane, 41 ans, seront inhumés en Algérie, et Boubaker Thabti, 44 ans, près de Tataouine, au sud de la Tunisie.

M. Belkacemi, père de deux enfants, était professeur à la faculté des sciences de l’agriculture de l’université Laval à Québec. Père de trois fillettes âgées de 10 ans, 8 ans et 15 mois, M. Hassane travaillait pour le gouvernement du Québec comme programmateur informatique. M. Thabti était employé d’une société agro-alimentaire et était père de deux enfants de 11 et 3 ans.

« Examen de conscience »

Pour le Canada, cette tragédie est comme une déflagration culturelle. Honorée et défendue avec fierté, la charte des libertés masque mal les fractures d’une société où des mouvements racistes n’ont plus peur d’apparaître au grand jour dans la province francophone québécoise.

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Mercredi à la Chambre à Ottawa, un député libéral du parti de M. Trudeau a livré un vibrant témoignage, reconnaissant à demi-mots l’aveuglement d’une société face à ses démons.

Aux familles des victimes et à la communauté musulmane, le député Joël Lightbound a demandé « pardon d’avoir observé ces dernières années leur ostracisation et leur stigmatisation, d’avoir vu prendre racine dans le coeur de mes semblables, la peur, la méfiance et la haine ».

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« Si les mots ont des conséquences, les silences aussi ont des conséquences », a-t-il ajouté.

Jeudi aux funérailles, Denis Coderre, maire de Montréal, a jugé nécessaire à tous de faire un « examen de conscience » pour « changer nos attitudes ou notre langage ».

Une seconde cérémonie funéraire est prévue vendredi à Québec pour les trois autres victimes, dont deux Canado-guinéens, Mamadou Tanou Barry, 42 ans, et Ibrahima Barry, 39 ans, et Azzeddine Soufiane, d’origine marocaine et âgé de 57 ans.

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